English
русский
Українська

Trending:

Smarują się krwią i odchodami. Naukowcy oszołomieni stwierdzeniem o wężach pozorujących swoją śmierć przed drapieżnikami

Węże nie są jadowite, więc muszą się bronić w specyficzny sposób. Źródło: Wikipedia

Węże uciekają przed drapieżnikami, udając, że są martwe, a swoje występy czynią jeszcze bardziej przekonującymi, smarując się własną krwią i odchodami. Takie zachowanie znane jest jako symulacja śmierci lub tanatoza.

Ten rodzaj zabawy jest powszechny w królestwie zwierząt. W artykule opublikowanym w czasopiśmie Biology Letters naukowcy opisali, w jaki sposób węże (Natrix tessellata) przenoszą swój "szekspirowski teatr" na nowy poziom.

Kiedy węże napotykają drapieżnika, wypluwają kał i piżmo, zgniły produkt uboczny trawienia. Następnie padają na plecy i udają martwe, a czasami zaczynają krwawić z ust. Jest to prawdopodobnie próba zmniejszenia swojej atrakcyjności dla ofiary.

Ryzykowne zachowanie

"Udawanie śmierci jest zachowaniem wysokiego ryzyka i wysokiej nagrody. Jeśli udajesz śmierć, jesteś całkowicie bezradny. Byłoby więc dobrze, gdybyś miał jakąś ochronę przed natychmiastowym zjedzeniem" - powiedział główny autor Vukasin Belica, biolog z Uniwersytetu w Belgradzie.

Nie wszystkie węże są jednakowo podatne na tę formę ochrony.

Boa osiągają maksymalną długość około 1,2 metra. Nie są trujące, więc mają niewiele możliwości obrony przed dużymi ssakami i ptakami w ich rodzimym zasięgu w Europie, Azji i północnej Afryce.

Jednak stosując zestaw zachowań znanych jako "portfolio obronne", mogą sprawiać wrażenie nieapetycznych. Smród odchodów i piżma, a także krwawa ślina wypływająca z pyska, sprawiają wrażenie, że wąż jest raczej zgniłą padliną niż świeżym kawałkiem mięsa.

Obrzydzenie i dezorientacja, jakie ten makabryczny widok wywołuje u potencjalnego drapieżnika, może dać wężowi wystarczająco dużo czasu na ucieczkę, a nawet zachęcić go do całkowitego porzucenia wysiłków.

Naukowcy monitorowali populacje na wyspie Golem Grad, na jeziorze Prespa w północnej Macedonii. Węże były tam bardziej podatne na thanatozę. Powodem tego jest szczególny zestaw okoliczności, w których żyją lokalne gady.

"Po pierwsze, jest to intensywna presja drapieżnictwa ptaków. Po drugie, węże te są dość duże w porównaniu do ich krewnych z kontynentu. Bycie dużym jest dobre tylko wtedy, gdy masz do czynienia z drapieżnikiem o małej, otwartej paszczy" - wyjaśnia Belica.

Jezioro Prespa w północnej Macedonii. To właśnie tam jeżowce są najbardziej podatne na ryzykowne zachowania.

Naukowcy przetestowali 263 węże na wyspie. Obchodzili się ze zwierzętami w sposób naśladujący sposób, w jaki drapieżnik może zbliżyć się do swojej ofiary - chwytając, trzymając i rozciągając ich ciała. 124 z tych węży miało na ciele rozmazane odchody. Dwadzieścia osiem krwawiło z jamy ustnej, co jest zjawiskiem zwanym krwotokiem samoistnym lub krwawieniem odruchowym.

Belica uważa, że indywidualne cechy węży mogą determinować ich zachowanie.

"Niektóre osobniki są bardziej odważne i podejmują ryzyko, podczas gdy inne są nieśmiałe, więc jest mniej prawdopodobne, że będą zachowywać się w ten sposób" - powiedział.

Tylko jeden młody wąż krwawił z pyska, co sugeruje, że tanatoza jest bardziej powszechna u dorosłych. Dla mniejszych węży może to być zbyt duże ryzyko.

Oposy są słynnymi mistrzami thanatozy.

Węże nie są jedynymi zwierzętami, które udają martwe. Oposy wirginijskie (Didelphis virginiana) mogą wypróżniać się i ślinić, aby symulować śmierć, co sugeruje, że ta strategia ewolucyjna okazała się przydatna w całym spektrum królestwa zwierząt.

Wcześniej OBOZ.UA pisał o tym, jak zachować się, gdy zobaczysz żmiję. Na Ukrainie odnotowano kilka gatunków jadowitych węży, dlatego ważne jest, aby wiedzieć, jak ratować swoje życie w przypadku nagłego spotkania z gadem.

Tylko zweryfikowane informacje są dostępne na naszym kanale Telegram OBOZ.UA i Viber. Nie daj się nabrać na podróbki!

Inne wiadomości

Jak dbać o rośliny i podlewać ogród w letnie upały: wskazówki od rolników

Jak dbać o rośliny i podlewać ogród w letnie upały: wskazówki od rolników

Chwasty to nie tylko problem estetyczny, ale także konkurencja dla wody i składników odżywczych
Łatwiejsze niż gołąbki: co ugotować oryginalny budżetowy obiad

Łatwiejsze niż gołąbki: co ugotować oryginalny budżetowy obiad

Danie jest całkiem satysfakcjonujące