English
русский
Українська

Trending:

"Oh, ku*wa": Inżynier NASA prawie zniszczył łazik wart 500 milionów dolarów na kilka tygodni przed jego uruchomieniem

Łazik NASA na powierzchni czerwonej planety

Błąd popełniony przez byłego inżyniera NASA, Chrisa Lewickiego, niemal zamienił wart 500 milionów dolarów test łazika Spirit w prawdziwą katastrofę. Zaledwie dwa tygodnie przed planowaną datą startu, kosztowny statek kosmiczny mógł zamienić się w kupę złomu.

Lewicki opowiedział o tym incydencie na swoim blogu, opisując prace nad łazikiem Spirit w należącym do NASA Jet Propulsion Laboratory (JPL) w Pasadenie (USA). Wydarzenie, które mogło zniweczyć plany Stanów Zjednoczonych dotyczące eksploracji czerwonej planety, miało miejsce w lutym 2003 roku.

Tego dnia statek kosmiczny musiał zostać dokładnie przetestowany po raz ostatni na Ziemi. Ponieważ łaziki były jednymi z najbardziej złożonych statków kosmicznych, jakie kiedykolwiek zbudowano, wszystko musiało być w idealnym stanie. Zwłaszcza biorąc pod uwagę, że całkowita inwestycja NASA w rozwój wyniosła prawie miliard dolarów.

"Bez presji" - zażartował Lewicki, który miał wtedy 29 lat.

W dniu ostatecznych testów pracował na nieoficjalnej drugiej zmianie, przez 12 godzin. Jego zadaniem było sprawdzenie integralności silników narzędzia do ścierania skał (RAT) przymocowanego do ramienia robota Spirit.

Aby sprawdzić silnik, istniały dwie opcje: albo demontować go po każdym teście, co, jak wyjaśnił inżynier, było niepraktyczne, albo zidentyfikować wszelkie problemy, patrząc na charakterystykę elektryczną.

W tym celu badacze odłączali silnik i podłączali go do zewnętrznego źródła zasilania. Jeśli inżynierowie zauważyli wykładniczy spadek prądu elektrycznego podczas podłączania do sieci, był to dobry znak. Jeśli występowały skoki napięcia, był to zły znak.

Lewicki wielokrotnie przeprowadzał ten test przy użyciu skrzynki przyłączeniowej.

"Moje różne role w projekcie dały mi doświadczenie w rozszyfrowywaniu labiryntu schematów pokazujących 10 000 połączeń pinowych, które sprawiały, że wszystko na statku kosmicznym działało, a moja odpowiedzialność za napisanie instrukcji okablowania i sterowania wszystkimi silnikami łazików sprawiła, że byłem oczywistym wyborem do tej kampanii testowej" - wyjaśnił.

Gdy rozpoczęły się testy, szybki impuls do silnika referencyjnego potwierdził, że wszystko jest w porządku. Silnik RAT Spirita został podłączony i Lewicki był gotowy do pracy.

Aby dostrzec najmniejsze wady silnika, konieczne było zapewnienie mu "tyle mocy, ile chce". Dlatego bardzo ważne było, aby nie pomylić żadnego z podłączonych kabli, ponieważ "niewłaściwe połączenie może doprowadzić do katastrofalnych uszkodzeń".

Impuls został wysłany do silnika, a zespół natychmiast otrzymał wynik, ale nie był on taki, jakiego oczekiwali. Jak wyjaśnił inżynier, nie wyglądało to ani na działający, ani na uszkodzony silnik.

"Mój umysł zaczął szukać wyjaśnienia i po chwili znalazł najbardziej prawdopodobne. Moje oczy podążyły za przewodami od naszej skrzynki połączeniowej na wózku testowym do statku kosmicznego, a przyczyna nieznanego sygnału przeszyła mnie jak sztylet" - powiedział Lewicki.

Okazało się, że potężny ładunek energii nie trafił do silnika RAT, ale z powodu wadliwego przełącznika został wysłany "bezpośrednio do statku kosmicznego".

"O cholera" - opisał swoje emocje inżynier.

W tym samym czasie zespół zauważył, że cała telemetria z łazika została zatrzymana. Levitsky przyznał, że myślał, że zabił Spirit zaledwie dwa tygodnie przed startem i było bardzo niewiele opcji naprawy pozornie wadliwego łazika.

Wciąż jednak miał nadzieję, że przypływ energii trafił do czegoś, co mogło sobie z tym poradzić i że być może była to tylko awaria na dużą skalę związana z tym incydentem. Aby przetestować tę teorię, zespół uruchomił Spirit, mając nadzieję, że się zrestartuje. Ale nic się nie stało.

Przygnębiony pomyłką i świadomością, że może to być jego ostatni dzień w NASA, Lewicki wrócił do domu i opowiedział swoją historię żonie.

"Byłem przekonany, że rano stracę pracę, a moje nazwisko zostanie zapisane w specjalnym rozdziale niesławy w historii eksploracji kosmosu" - przyznał.

Następnego dnia on i jego zespół wrócili do JPL, próbując przeanalizować wydarzenia poprzedniego wieczoru i dokładnie zrozumieć, co się stało. Przez chwilę wszystko wydawało się beznadziejne, dopóki inżynier nie przypomniał sobie, że przed fatalnym testem użył multimetru, urządzenia elektronicznego służącego do pomiaru różnych parametrów elektrycznych. Był on podłączony do całego systemu, ale tuż przed testem Lewicki odłączył urządzenie.

"Multimetr monitorujący, który odłączyłem, w rzeczywistości uzupełniał obwód, który zasilał telemetrię testów naziemnych statku kosmicznego. Przypadkowo wyłączyłem połączenie w tym samym momencie, w którym odłączyłem przewody (multimetru)" - przyznał.

Marsjański łazik Spirit

Kiedy cały obwód został ponownie przywrócony, naukowcy przywrócili zasilanie Spiritowi i "zadziałało".

"Było zbiorowe westchnienie ulgi, gdy telemetria wróciła do życia - Spirit nie był przecież martwy" - powiedział Lewicki.

Historia wie, że ten incydent nie wpłynął na misję marsjańską, która zakończyła się sukcesem.

Według The Register, Lewicki zrobił później błyskotliwą karierę, w tym został kierownikiem lotu misji.

Wcześniej OBOZ.UA poinformował, że robot AI stworzył katalizator do produkcji tlenu na Marsie. Poradził sobie z testami, które ludziom zajęłyby 2000 lat.

Subskrybuj kanały OB OZ.UA na Telegramie i Viberze, aby być na bieżąco z najnowszymi wydarzeniami.

Inne wiadomości

Jak czyścić obrączki ślubne, by lśniły jak nowe: odpowiedź ekspertów

Jak czyścić obrączki ślubne, by lśniły jak nowe: odpowiedź ekspertów

Zaleca się czyszczenie biżuterii co najmniej raz na sześć miesięcy.
W domu zawsze będzie unosił się przyjemny zapach: pomoże w tym life hack z żarówką

W domu zawsze będzie unosił się przyjemny zapach: pomoże w tym life hack z żarówką

Teraz nie musisz już kupować świec zapachowych ani dyfuzorów.
Wizażystka zdradza sekret, jak szybko pozbyć się cieni pod oczami

Wizażystka zdradza sekret, jak szybko pozbyć się cieni pod oczami

Korektor nie jest w stanie poradzić sobie z problemem w 100% i zapewnić długotrwałego efektu