English
русский
Українська

Trending:

Sonda kosmiczna NASA znalazła na obrzeżach Układu Słonecznego coś, czego nie powinno tam być

Pył w Pasie Kuipera powstaje w wyniku kolizji. Źródło: Getty/Dan Durda, FIAAA/collage OBOZ.UA

Pas Kuipera, zawierający setki tysięcy lodowych ciał kosmicznych, może być znacznie większy niż wcześniej sądzono. Wskazują na to dane ze statku kosmicznego New Horizons (w tłumaczeniu "Nowe Horyzonty"), który 9 lat temu przeleciał obok Plutona.

Stwierdzono to w oświadczeniu wydanym przez amerykańską agencję kosmiczną NASA. Badanie naukowców, oparte na danych uzyskanych z New Horizons, zostało opublikowane w czasopiśmie Astrophysical Journal Letters.

Pas Kuipera to region na skraju Układu Słonecznego. Zaczyna się poza orbitą Neptuna i uważa się, że rozciąga się na odległość około 58 lub więcej jednostek astronomicznych (1 j.a. to odległość od Słońca do Ziemi). W pewnym sensie pas Kuipera jest podobny do pasa asteroid, ale jest około 20 razy szerszy, a także bardziej masywny - różne szacunki wahają się od 20 do 200 razy bardziej masywny.

Pierwszym odkrytym obiektem z tego pasa był Pluton, który początkowo był uważany za planetę, ale później został pozbawiony tego statusu. Następnie odkryto tam inne planety karłowate, a nawet mniejsze lodowe ciała kosmiczne.

Uważa się, że pas ten powstał, ponieważ Neptun, Uran, Saturn i Jowisz przekształciły się w swego rodzaju obrońców Układu Słonecznego, którzy pozostawili wszystkich niechcianych kosmicznych gości krążących na zimnych obrzeżach naszego systemu.

Teraz sonda New Horizons NASA przelatuje przez ten pas i rejestruje coś, czego naukowcy się nie spodziewali. Dziewięć lat temu przeleciał obok Plutona i od tego czasu podróżował już przez pas Kuipera. Uważa się, że jest już na wysokości 60 a.u., ale jego instrument Venetia Burney Student Dust Counter (SDC) nadal wykrywa wysoki poziom pyłu.

Jak wyjaśniła NASA, jest to objaw środowiska i może oznaczać, że pas Kuipera jest znacznie większy niż wcześniej sądzono. Jednak prawdziwe dowody na to nie zostały jeszcze znalezione.

Niemniej jednak już teraz NASA twierdzi, że istnieją "rosnące dowody na to, że zewnętrzna krawędź głównego pasa Kuipera może rozciągać się miliardy kilometrów dalej, niż sugerują obecne szacunki". Naukowcy nie wykluczają również opcji, zgodnie z którą poza pasem Kuipera może znajdować się inny nieznany nam pas.

Wcześniej ziemskie teleskopy odkryły kilka obiektów Pasa Kuipera, które istnieją poza tym, co tradycyjnie uważa się za jego zewnętrzną krawędź, w odległości około 50 a.u. Wraz z danymi dotyczącymi pyłu z New Horizons może to wskazywać, że ludzkość nie docenia zasięgu pasa.

Pył w pasie Kuipera może tworzyć się, gdy dwa obiekty uderzają o siebie, a jeśli wierzyć wstępnym danym, New Horizons spędził ostatnie 10 a.u. lecąc w pustym regionie.

Naukowcy sugerują teraz, że zewnętrzna krawędź może znajdować się w odległości 80 a.u., co oznacza, że sam pas Kuipera znajduje się w odległości około 10 razy większej niż odległość między Słońcem a Jowiszem.

New Horizons przebył już ponad 8 miliardów kilometrów w ciągu 18 lat, ale wciąż ma wystarczająco dużo paliwa, aby osiągnąć granicę 100 a.u. od Słońca i działać do lat 40-tych XX wieku.

Wcześniej OBOZ.UA informował o tym, że w głębi Układu Słonecznego może być ukryty "sobowtór" Ziemi.

Subskrybuj kanały OBOZ.UA w Telegram i Viber, aby być na bieżąco z najnowszymi wydarzeniami.

Inne wiadomości

Pieczone brzoskwinie z granolą na śniadanie: pozostań soczysty i zdrowy

Pieczone brzoskwinie z granolą na śniadanie: pozostań soczysty i zdrowy

Wariant sezonowego zdrowego dania z prostych produktów